بر خلاف ویروس ها که ساختاری تقریبا قابل شناسایی دارند و معمولا توسط آنتی ویروس ها و فایروال های معتبر شناسایی و حذف می شوند، بدافزارهای جاسوسی و تبلیغاتی (Adwares and Spywares) ها معمولا غیر قابل شناسایی مانده و در اکثر موارد هیچ یک از نرم افزارهای ضد ویروس توانایی شناسایی آنها را ندارد. کافیست تا یک فایل غیرقابل اطمینان را از فضای اینترنت دانلود کنید تا به طور ناخواسته یکی از این نرم افزارها بر روی سیستم شما نصب شود. آن موقع است که با هر بار بازکردن مرورگرتان صرفنظر از اینکه فایرفاکس باشد یا کروم یا حتی اینترنت اکسپلورو و اوپرا، خود را در دریایی از پنجره های تبلیغاتی و پاپ آپ های مزاحم قرق می بینید.